Pirongia Forest Park

As caminhadas no Pirongia Forest Park levam a cumes de montanha, cavernas e espetaculares gargantas de rio. Pegue uma folha do arbusto de horopito e experimente um dos temperos nativos da Nova Zelândia.

No Pirongia Forest Park estão três vulcões extintos: Mount Pirongia (de 959 metros), The Cone (de 945 metros) e Mount Karioi (de 756 metros). A área tem uma floresta densa, mas as mudanças na vegetação ficam nítidas conforme a altitude aumenta. Nos níveis mais baixos da floresta há rimu e totara em meio a tawa e faias. Mais acima, plantas resistentes, como kamahi e horopito ("aroeira", muito usada como tempero) podem ser encontradas em cordilheiras expostas. Próximo aos cumes das montanhas, linhos, coprosmas e faias são comuns. Há muitas trilhas de caminhada nesse parque florestal, que variam de caminhadas de uma hora a aventuras épicas de 10 horas. Uma experiência especial é a caminhada até as Kaniwhaniwha Caves, que ficam próximo ao início da Bell Track. Você pode andar 20 metros pela caverna principal, mas há um trecho onde é preciso engatinhar. O chão da caverna é úmido e é necessário carregar tochas para iluminar o local. A segunda caverna é estreita e apertada.Durante a caminhada, é possível ver tuis, kereru (pombos-torcazes), arapongas, grey warblers, rhipiduras, abelharucos e, próximo às margens do parque, harriers, martim-pescadores e pipits.
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