No coração da Ilha Norte, os dois parques nacionais de Ruapehu e a área rural adjacente constituem um belíssimo cenário para diversas aventuras ao ar livre.

Parque nacional mais antigo da Nova Zelândia e Patrimônio Mundial da Unesco de importância cultural e natural, o Tongariro National Park é um paraíso vulcânico de crateras fumegantes, lagos surreais e formações rochosas bizarras, cercado de jardins alpinos. Seu principal destaque é o Mt Ruapehu, pico mais alto da Ilha Norte, vizinho de dois cones menores, mas não menos impressionantes, Mt Ngauruhoe e Mt Tongariro.

A Tongariro Alpine Crossing, que compreende várias das vistas mais espetaculares do parque nacional, foi a responsável por tornar o lugar famoso; no entanto, existem muitas outras opções de caminhada, como trilhas curtas na natureza e trilhas de vários dias. Durante o inverno, as encostas nevadas do Mt Ruapehu se transformam nas melhores estações de esqui da Ilha Norte.

A oeste fica o Whanganui National Park, área remota e tranquila, rica em história natural e humana. Passeios de canoa e barco a jato pelo Whanganui River levam os visitantes ao âmago do parque, revelando mistérios e maravilhas, como a ponte abandonada Bridge to Nowhere.

Algumas das melhores trilhas de mountain biking da Nova Zelândia passam pelas paisagens incríveis de Ruapehu. Escolha entre duas Great Rides – Timber Trail e Mountains to Sea Trail, ou entre inúmeros passeios de um dia, que vão desde trilhas para toda a família a trilhas com alto grau de dificuldade.

Há diversas opções de hospedagem e serviços aos visitantes nas cidades cheias de personalidade da região de Ruapehu, cada uma com uma perspectiva diferente em relação à vida ao ar livre.

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