Colônia de lobos marinhos de Cape Foulwind

Aproveite a proximidade com os lobos-marinhos-da-nova-zelândia em seu habitat natural, na costa oeste selvagem de South Island.

As fêmeas de lobos-marinhos da Nova Zelândia vivem na mesma colônia durante toda sua vida. Após dar a luz no fim de novembro e se acasalar, ela vai em busca de alimento pelo mar por alguns dias seguidos de até sete dias cuidado de suas crias. Isso significa que, uma colônia de procriação - como a de Tauranga Bay, em Cape Foulwind - oferece muitas atividades para serem observadas a qualquer momento do ano.

Os machos chegam no fim de novembro e começam a disputar entre si para se acasalarem com as fêmeas. Os machos que ganham a disputa atraem um grupo de até 16 fêmeas, mas geralmente atraem menos do que sete. Eles permanecem na costa e não se alimentam por até dois meses, durante a temporada de procriação. A maioria deles retorna para o mar em meados de janeiro.

No estacionamento de Tauranga Bay, uma ótima trilha de 10 minutos leva a plataformas de observação sobre a colônia. Os painéis nas plataformas oferecem informações sobre as atividades da colônia e o período de procriação, bem como informações históricas sobre a indústria que uma vez existiu na Nova Zelândia.

Uma caminhada de 1 hora e meia pela costa, partindo do sul de Cape Foulwind em direção à Tauranga Bay, leva você por extremidades da escarpa, pastos ondulantes, praias arenosas e penhascos de granito. A caminhada proporciona vistas panorâmicas do cabo e do litoral acidentado. Uma trilha paralela leva ao farol de Cape Foulwind.

Abel Tasman foi o primeiro europeu a avistar o cabo em 14 de dezembro de 1642. Em comemoração, um astrolábio (antigo instrumento usado na astronomia) e painéis explicativos foram colocados em uma ramificação com vista para a Tauranga Bay. Tasman nomeou o promontório de Rocky Cape, porém mais tarde, o Capitão Cook chamou o local de Cape Foulwind. O navio de Cook, Endeavour, foi levado para o mar nesse ponto por condições meteorológicas não muito agradáveis.

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