Gastronomia e vinho - Central North Island

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A região de Central North Island é uma das melhores para se descobrir a tradicional culinária maori. É conhecida também pelos excelentes vinhos, pomares e produtores de alimentos.

Duas rotas de turismo serpenteiam através da North Island central, ambas terminando em Hawke's Bay, um destino premiado de gastronomia e vinhos. A Thermal Explorer Highway o conduz até viveiros geotérmicos de camarões e comidas típicas hangi; a Pacific Explorer Highway permite seguir pela costa para descobrir frutos do mar, frutas e vinhos sensacionais.

Hawke's Bay

 

Com seu clima maravilhosamente ensolarado, suas infinitas praias e vastas planícies fluviais cercadas por montanhas, a região de Hawke's Bay é o lugar certo para satisfazer todos os seus sentidos.

As acomodações butique em meio a vinhedos possibilitam que você mergulhe na cultura gastronômica da região. Você também pode ficar em um histórico hotel restaurado, onde todas as refeições são uma obra de arte.

Os cultivadores e produtores locais de comida artesanal mantêm os chefes da região inspirados com ingredientes excepcionais. Siga a trilha gourmet para descobrir queijo, mel, azeitonas, chocolate e muito mais. O destaque semanal é o tradicional mercado de agricultores em Napier, uma cidade conhecida por seus prédios Art decó.

Hawke's Bay é a segunda maior região de vinho da Nova Zelândia. Solos aluviais e um clima distintamente mediterrâneo produzem vinhos tintos sofisticados e concentrados, e chardonnays pesados e finamente estruturados.

Alugar uma bicicleta é uma nova forma de passear pelos vinhedos, ou você pode facilmente contratar um motorista para levá-lo de uma adega a outra.

No horário do almoço, você se encontrará próximo ao restaurante de um vinhedo, como o de Brookfields, onde uma culinária provincial excepcional é perfeitamente combinada com o vinho local.

Hamilton - Waikato

Ao sul de Auckland, seguindo em direção a Hamilton, na região de Waikato, você pode ficar tentado a parar em Mercer, uma parada na autoestrada famosa pelo bacon e pelo sorvete. Caso contrário, reserve seu apetite para os cafés da Victoria Street, em Hamilton. Há muitos para escolher. 

Fora de Hamilton, em Ohaupo, Vilagrad Wines oferece passeios e degustações. Ligue com antecedência para reservar.

Duas atrações imperdíveis em Hamilton, na região de Waikato: Hobbiton Movie Set e Waitomo Caves. Em Matamata, você pode passear pelo Hobbiton Movie Set, presente nas trilogias do filme O Senhor dos Anéis e O Hobbit. Visite a casa de Bilbo, tome uma cerveja no Green Dragon Inn e dance embaixo da Party Tree.

Em Waitomo, você se surpreenderá com o labirinto subterrâneo de cavernas de calcário decoradas com vaga-lumes brilhantes. A principal atração aqui são as várias formas de cavernas, e o histórico Waitomo Caves Hotel tem uma acomodação bastante confortável, além de algumas opções de restaurantes.

Rotorua

Em Rotorua, você pode organizar um passeio gastronômico indígena com Charles Royal, um chefe maori inovador que usa seu conhecimento dos métodos culinários tradicionais e das ervas nativas para mantê-lo entretido e bem-alimentado.

Para uma autêntica experiência histórica, reserve um passeio na Tamaki Maori Village. Um banquete hangi, cozinhado no forno de terra, faz parte da diversão.

Você verá fumaça saindo das áreas geotermais praticamente em todo lugar que for em Rotorua. Na vila de Whakawerawera, essa energia subterrânea é usada para cozinhar, uma tradição que teve início há cerca de 600 anos, quando o povo maori colonizou a região pela primeira vez.

A cidade de Taupo, à beira do lago, também tem atrações geotermais e é o único lugar no mundo onde você pode comer camarões criados em águas geotermais. Populares destinos turísticos, Rotorua e Taupo têm uma ótima seleção de restaurantes e cafés.

The Coromandel

Se você estiver começando por Auckland, um ótimo início para essa viagem rodoviária gastronômica é uma parada em Clevedon Coast Oysters, estrada costeira saindo de Auckland. A próxima parada é Coromandel Peninsula, onde os frutos do mar sempre estão presentes no menu.

Além dos pratos prediletos, como caranho e terakihi, você pode saborear lagostim, paua (abalone), ostras, mexilhões e vieiras. Na cidade de Coromandel, há uma empresa de defumados, com frutos do mar naturalmente defumados de todos os tipos. No outro lado da península, Tairua é famosa por seu fish and chips.

Bay of Plenty

Bay of Plenty é uma enorme baía repleta de experiências gastronômicas incríveis. Tudo parece florir nessa terra verde e agradável, incluindo as uvas. Visite Morton Estate, perto de Katikati, ou Mills Reef Winery, em Tauranga.

Mount Maunganui é um dos destinos prediletos dos turistas. É uma cidade de surfe com uma praia infindável, onde não faltam lugares para comer.

Se você quiser ver de onde o kiwi surgiu, Te Puke deve ser um de seus destinos. Centenas de cultivadores locais produzem milhões de bandejas do tradicional kiwi verde e saboroso que é enviado para todas as partes do mundo.

Na Kiwi 360 você pode visitar o parque temático de kiwi e ter uma experiência completa com o passeio pelo pomar, além da culinária da fruta.

Whakatane é uma estilosa cidade à beira-mar onde você pode visitar White Island, um vulcão marinho continental e saborear a comida inovadora dos cafés locais.

Eastland

Dê a volta em East Cape para chegar na ensolarada Gisborne. Conhecida como a capital do Chardonnay da Nova Zelândia, Gisborne também ganhou a reputação por seu Gewurtztraminer e Pinot Gris. Há uma abrangente trilha do vinho a ser seguida e um informativo centro do vinho na cidade, por onde você pode começar.

Além dos deliciosos vinhos brancos e da ótima comida gourmet, essa pequena e descontraída cidade é rica em cultura maori e ostenta algumas das melhores praias de surfe do país.

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