Great Walks - Routeburn Track

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Avec des pics montagneux vertigineux, des vallées immenses, des cascades et des lacs féériques, ce sentier relie le parc national du mont Aspiring au parc national de Fiordland.

32 km - 3 jours
 

Une merveilleuse aventure alpine

Alors que le sentier de Routeburn est l'un des plus courts des Great Walks, il offre certains des plus beaux paysages. Avec des pics montagneux vertigineux, des vallées immenses, des cascades et des lacs féériques, ce sentier relie le parc national du mont Aspiring au parc national de Fiordland. Le point culminant du sentier est de 1 255 mètres au-dessus du niveau de la mer. Ce parcours s'apparente plus à de l'escalade qu'à une randonnée touristique !

Il faut en général trois jours pour parcourir ce sentier de 32 kilomètres de long, mais les sportifs de haut niveau le font régulièrement en un seul jour. Tous les mois de mai, une course de montagne est organisée le long du sentier : les temps de parcours vont de trois à neuf heures.

Le sentier de Routeburn fait partie du site de Te Wahipounamu classé au patrimoine mondial de l'Unesco et situé dans le Sud-ouest de la Nouvelle-Zélande. Ce véritable trésor du patrimoine de Nouvelle-Zélande a été façonné par les glaciations successives pour former fjords, côtes rocheuses, falaises, lacs et cascades. Les deux tiers du parc sont couverts de forêts de hêtres méridionaux et de podocarpes, dont certains ont plus de 800 ans. Le kea, unique perroquet alpin du monde, vit dans le parc, tout comme le takahe, un oiseau incapable de voler, une espèce rare et menacée. 

Lac Harris

La longue montée vers le col Harris, le point culminant du sentier, en vaut la peine. Le magnifique lac Harris vous accueille avec ses eaux qui seront gris foncé ou bleu ardoise, en fonction de la météo. Le col a beaucoup d'autres jolis petits lacs cachés dans ses replis.

Du refuge de Harris, vous êtes entouré(e) de montagnes : la chaîne de montagnes Darran, le mont Madeline (2 537 m) et le mont Tutoko (2 746 m), pour n'en citer que quelques-unes. Un chemin balisé part du refuge et monte jusqu'à Conical Hill (1 515 m), où vous pouvez profiter d'une vue panoramique à 360 °.

De l'eau partout

Forêts moussues, cours d'eau vigoureux et cascades bouillonnantes soulignent le fait qu'il pleut beaucoup dans cette partie du monde. Cependant, cela ne doit pas vous dissuader de venir : le sentier de Routeburn est magique en toute saison. Un jour pluvieux est un bonus, qui rend les cascades encore plus belles.

Les ponts mobiles offrent un voyage divertissant au-dessus des nombreuses rivières et ruisseaux. Le ruisseau Israeli Creek est mémorable. Il  doit son nom à un couple d'Israéliens qui s'est  perdu en franchissant un col proche peu fréquenté et a passé quelque temps piégé sur une saillie du ruisseau.

Key Summit

À l'extrémité sud du sentier, Key Summit offre des vues panoramiques sur les montagnes Humboldt et Darran. Au cours de la dernière période glaciaire qui s'est terminée il y a environ 14 000 ans, un immense glacier a descendu la vallée Hollyford et a submergé Key Summit de 500 mètres, avec des branches de glace se détachant dans les vallées d'Eglinton et de Greenstone. En effectuant un détour de 20 minutes de la piste principale, vous pourrez faire une promenade autoguidée dans la nature alpine à Key Summit.

Les oiseaux de Routeburn

L'avifaune est prolifique dans les parties boisées du sentier de Routeburn. On aperçoit fréquemment des espèces endémiques telles que les miro mésanges, les miro rubisoles, les rhipidures à collier, les pigeons des bois et les méliphages carillonneurs. Toutefois, parmi tous les oiseaux qui vivent autour du sentier, il y en a un que chaque randonneur espère voir : le kea. Officiellement le seul perroquet alpin au monde, le kea est un bel oiseau vert olive avec des sous-vêtements rouges. Ils sont amusants à regarder et connus pour leur vol d'objets tels que des sandales, chapeaux, appareils photo et tout ce qu'ils peuvent attraper avec leur bec. 

Des excursions plus courtes ou plus longues

Pendant les mois d'hiver, il n'y a pas de sentier : 32 chemins d'avalanche ont été identifiés entre la Routeburn Falls Hut et les Earland Falls. Cependant, vous pouvez faire une marche d'une journée à n'importe quel moment de l'année. La section du sentier depuis le bout de la route à Routeburn Shelter jusqu'à la Routeburn Falls Hut est dégagée toute l'année. De même, la section entre The Divide et Earland Falls permet de faire une excellente randonnée d'une journée.

Pour une excursion plus longue, le sentier de Routeburn peut être relié aux sentiers de Greenstone ou de Caples.

Le sentier de jade

Bien avant que les Européens n'arrivent en Nouvelle-Zélande, les habitants du Tai Poutini iwi parcouraient régulièrement la vallée de Routeburn pour accéder à la source de pounamu (jade) en amont du lac Whakatip. Le pounamu était un matériau très apprécié pour la fabrication des outils, armes et ornements.

Les pionniers David McKellar et George Gunn ont été les premiers Européens à découvrir ce lieu. Le 9 juin 1861, ils ont grimpé en haut du Key Summit. Le tourisme a commencé dans les années 1880 : les visiteurs étaient transportés à cheval jusqu'à Routeburn Flats, puis accompagnés à pied jusqu'au col Harris.

Réserver une excursion avec un organisateur de voyages

De nombreux tour-opérateurs spécialisés peuvent vous aider à concrétiser votre envie de randonnée. Que vous recherchiez une visite guidée ou un hébergement le long du sentier, consultez nos listes d'entreprises pour trouver le type d'excursion qui vous convient. 

Réserver une excursion de façon indépendante

Si vous voulez faire une Great Walk de façon indépendante, vous aurez besoin d'un Pass pour les Great Walks. Les tarifs varient en fonction des Great Walks, mais tous les prix sont très raisonnables car ils sont largement subventionnés pour favoriser l'accès par un grand nombre de personnes. 

Pour certaines Great Walks, vous aurez peut-être besoin de faire une réservation, pour d'autres, il vous suffit simplement d'acheter un pass avant votre voyage pour accéder aux huttes ou terrains de camping.

  • Pour les sentiers de Milford, Kepler, Routeburn, Heaphy et d'Abel Tasman, le système en ligne vous permet de vérifier les disponibilités et de payer pour votre réservation. Réserver en ligne
  • Les centres d'information du Department of Conservation (DOC) d'envergure nationale peuvent réaliser pour vous des réservations de huttes ou de terrains de camping. Un tarif de réservation s'applique. Consulter la liste de tous les centres d'information du DOC
  • Pour en savoir plus, veuillez appeler le +64-3-249 8514, fax +64-3-249 8515, ou envoyer un e-mail à greatwalksbooking@doc.govt.nz

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