L'ouest d'Auckland est réputé pour sa beauté sauvage ; c'est là que les déferlantes de la mer de Tasman s'écrasent sur les pages de sable noir.

The west is wild. Whatipu, Karekare, Piha, Bethells and Muriwai beaches all have a remote, untamed beauty that's good for the soul. Although you’ll feel a world away, many of these beautiful beaches are less than an hour from the city centre, making them ideal day trip destinations.

Karekare Beach

Karekare is one of Auckland's most magnificent beaches, its isolation adding to its stunning natural beauty. Part of the Waitakere Ranges Regional Park, Karekare was made famous by the Oscar winning movie The Piano. The broad, firm beach is perfect for walking or running along the water's edge, and the picturesque Karekare Falls are just a few minutes' walk inland.

L'ouest est sauvage. Les plages reculées de Whatipu, Karekare, Piha, Bethells et Muriwai sont d'une beauté rebelle salutaire pour l'âme. Bien que vous ayez l'impression d'être loin de tout, nombre de ces belles plages se situent à moins d'une heure de route du centre ville, ce qui en fait une excursion idéale pour une journée.

Piha est prisée des surfeurs expérimentés, mais c'est également un endroit merveilleux pour pique-niquer, se promener et nager... sous la surveillance étroite du célèbre Piha Surf Club. N'oubliez pas d'aller sur Lion Rock, petite île située au milieu de la plage.

Bethells (Te Henga) est plus petite que les autres plages, mais son ambiance est plus intime. Le sable commence bien au-delà du ressac et un lagon peu profond situé avant la rivière se jette dans la mer. Un sentier pédestre traverse le cap nord jusqu'à la O'Neill Bay, reculée, autre site préféré des surfeurs.

Muriwai est un littoral impressionnant avec des sentiers situés au sommet des falaises menant à une énorme colonie de fous austraux avec un accès facile et des plateformes panoramiques qui vous permettent de vous rapprocher. La colonie des fous austraux peut être observée d'août à mars. Un littoral accidenté balayé par le vent s'étendant sur 60 kilomètres, entrecoupé uniquement par des ruisseaux et des rivières, fait de Muriwai l'une des plages de sable noir et de surf les plus spectaculaires de Nouvelle-Zélande. Vous pouvez y louer des chars à voile, des vélos et des cerfs-volants ou simplement vous balader le long de la promenade qui embrasse le littoral afin d'y respirer l'air pur océanique.

Whatipu se trouve au nord de l'entrée du port de Manukau. Des courants forts traversent les bancs de sable afin de se jeter dans les longues houles de l'océan. De nombreux navires s'y sont perdus en déviant du chenal plus profond. Une promenade dans la forêt à travers les étendues évolue le long de cette plage avec ses dunes de sables aussi hautes que des collines, ses bois flottants brûlés par le soleil et une cave qui servait autrefois de salle de bal.

Karekare est l'une des plages les plus magnifiques d'Auckland, son isolement s'alliant à sa superbe beauté naturelle. Karekare, qui fait partie du parc régional de Waitakere Ranges, est devenu célèbre grâce au film oscarisé « La Leçon de piano ». La grande plage ferme est parfaite pour la marche ou la course au bord de l'eau, et les pittoresques chutes de Karekare ne sont qu'à quelques minutes de marche de l'intérieur des terres.

Les touristes se rendant sur les plages de la côte ouest doivent savoir que les vagues puissantes créent des zones de forts courants imprévisibles, mais vous pouvez nager en toute tranquillité dans les endroits surveillés repérables par leurs drapeaux. Il y a également des campings sur la plupart des plages.

Bethells Beach

Bethells (Te Henga) is smaller than the other beaches, with a cosier feel. The sand begins well back from the surf and there is a shallow lagoon before the river reaches the sea. A walking track crosses the northern headland to secluded O'Neill Bay, another favourite with surfers.

 

Muriwai Beach

Muriwai is an impressive coastline with cliff-top trails to a huge gannet colony, with easy access and viewing platforms that let you get up close. The gannet colony is in residence from August to March. A windswept rugged coastline stretching 60 kilometres, and interrupted only by streams and rivers, makes Muriwai one of New Zealand's most spectacular black-sand surf beaches. You can hire blokarts, bikes and kites or simply take a stroll along the boardwalk that hugs the coastline and get a dose of fresh ocean air.

 

Whatipu

Whatipu is at the northern head of the entrance to the Manukau Harbour. Powerful currents cross the sand bars to meet the long ocean swells. Many early ships were lost here when they strayed from the deeper channel. A native forest walk through the ranges returns along this beach with its hill-sized sand dunes, sun-dried driftwood and a cave once used as a ballroom.

 

Water Safety

Visitors to the west coast beaches need to be aware that the powerful surf creates changing undertows and rips, but you can swim safely where there are surf patrol flags.

Getting there

Auckland's West Coast beaches are easiest to reach by car. From central Auckland, take State Highway 16 west, choosing the appropriate turn-off for the beach you want (use maps or a GPS navigation system to guide you).

If you don't have a car, tour operators offer trips to Piha and Muriwai (see below). Alternatively, if you're booking an activity on the West Coast, check if your provider offers transport from downtown Auckland.

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