서던 알프스

구름에 안겨있는 듯하면서 신성한 기운이 감도는 서던 알프스 산맥에 가보세요.
남서쪽에서 북동쪽을 향해 남섬 전체를 횡단하면서 드넓은 하늘에 한폭의 웅장한 작품을 만들어냅니다.

다이아몬드를 깎아 놓은 듯한 험한 바위와 산봉우리가 있는 뉴질랜드에서 가장 길고 가장 높은 이 산맥은 빼어난 자연미를 지닌 화산호수, 고대삼림, 그린스톤강, 청색빙하, 넓은 충적토 계곡을 말없이 지켜보고 있습니다. 국립공원이 4개나 있는 광활한 지역이죠.

지리학에서는 환태평양 지진 단층선이 가로지르는 고산 지대라고 말하지만, 현지 마오리 신화에 의하면 서던 알프스(카 티리티리 오 테 모아나)는 마오리의 하늘 아버지인 “라키”의 4아들을 태운 와카(마오리 카누)가 뒤집혀 와카와 하늘에서 온 4아들이 모두 돌과 흙으로 변했을 때 형성되었다고 합니다.
와카는 남섬이 되었고 3형제는 라키로(담피어산) 라키루아(타이첼만산), 라라키로아(타스만산)이 되었고, 맏형은 최고봉인 해발 3,754m의 아오라키(아오라키/마운트쿡)가 되었다고 합니다.

이 장소에는 신비할 정도로 다양한 자연 현상이 일어나죠. 맑고 푸른 하늘에 형성되는 구름 아치로부터 바람이 없는 산기슭에 형성되는 거의 완벽한 글라이딩 조건이 그 한 예입니다. 특히 오마라마 타운 주변은 국제적인 명성을 자랑하는 글라이딩의 낙원이죠. 이러한 지리적인 여건 때문에 이 지역은 자주 반지의 제왕 3부작 영화에 등장되었습니다.

서던 알프스 내의 국립공원

여행자가 아오라키/마운트쿡을 처음 보게 되었을 때 자신도 모르게 탄성을 발하게 되는 것은 흔히 있는 일입니다. 현지 마오리에게 아오라키산은 초자연 세계와 자연세계를 연결해 주는 지극히 성스러운 조상을 상징하죠. 이 장엄한 산을 대하면 여러분도 저절로 자연의 웅장함에 경외심을 가지게 될 것입니다.

70,696 헥타르에 달하는 아오라키/마운트쿡 국립공원의 40% 이상이 빙하지역으로 아직도 빙하가 서서히 미끄러져 내립니다. 이곳은 얼음과 암반과 산악초원 지대이며, 사우스 웨스트랜드 세계 자연유산지인 테와이포우나무의 일부입니다. 이곳에서 가장 가까운 타운은 트위젤이며, 가까운 숙소는 친근감을 느끼게 하는 아오라키 마운트쿡 마을에 있습니다.

세계적으로 아름다운 경치를 자랑하는 유명한 트랜즈알파인 철도 노선이 크라이스트처치를 출발하여 서던 알프스 중심지의 아서스 패스 국립공원을 지나 그레이마우스까지 동해안에서 서해안으로 연결됩니다. 협곡, 넓은 강 및 바위 부스러기 비탈이 동편의 너도밤나무숲, 서편의 원시우림과 대조를 이룹니다.

아서스 패스 마을에는 서던 알프스의 다른 여러 마을처럼 훌륭한 전시물과 정보가 있는 퀄마크 등급을 받은 여행자 안내센터가 있습니다. 어디를 가시든 퀄마크 로고를 찾아 보세요. 이 로고는 숙소, 액티비티, 교통편 등의 서비스에 대해 객관적인 평가를 받아 품질과 안전 면에서 인증을 받았다는 뜻입니다.

테와히포우나무(남서뉴질랜드 세계 자연유산지)에 속하는 다른 국립공원에는 남섬의 중간 지점에 있는 웨스트랜드(타이 포우티니) 국립공원, 마운트 아스피링 국립공원, 좀더 남쪽에 위치한 피오르드랜드 국립공원이 있습니다. 피오르드랜드 국립공원 인근에는 퀸스타운, 와나카, 글레노키, 테아나우 등의 타운이 있죠.


웨스트랜드(타이 포우티니) 국립공원은 자연 지형의 변화가 심한 지역입니다. 원시림, 터석초원, 외진 해변으로부터 평야에서 갑자기 솟아오른 산, 강과 빙하 및 습지에 이르기 까지 다양한 지형이 있죠. 북쪽에 있는 호키티카 타운은 유명한 폭스(웨헤카) 빙하나 프란츠 요셉(와이아우) 빙하를 방문할 경우 좋은 거점이 됩니다.
마운트 아스피링 국립공원에는 고산준령, 깊은 계곡, 천연옥(포우나무), 그린스톤강 등이 남쪽 험볼트산에서 북쪽 하스트강까지 광활한 지역에 걸쳐 펼쳐집니다. 자연이 조각한 태고의 빙하가 있는 이 공원에는 레드힐스라는 곳이 있는데, 이곳에는 마그네슘 함량이 너무 많아 초목이 거의 자라지 못합니다. 가장 가까운 타운은 퀸스타운인데, 이곳은 “남반구의 마터호른”이라 부르는 마운트 아스피링이 주된 풍경을 이룹니다. 이곳의 다트강에서 번지 다이빙, 젯보트를 통해 모험심을 한껏 발휘해 보세요.

볼거리와 즐길거리

서던 알프스 지역은 자연이 만든 아름다움의 극치라 할 수 있습니다. 따라서 대자연과 하나가 되기 위해서는 반드시 워킹(트램핑)을 해보야야 합니다. 세계 각지에서 전문 등산인이 서던 알프스를 찾아 오지만, 누구나 각종 액티비티를 즐길 수 있죠. 비행관광, 스키여행, 카누, 강낚시를 즐겨 보세요. 또는 가장 보람을 느끼는 등산로 중에서 골라 가이드의 안내를 받아, 아니면 홀로 트램핑을 즐겨 보세요. 와나카 인근의 다이어몬드 호수 트레일과 같은 별천지를 한 예로 들 수 있습니다. 여행과 관련된 더 자세한 정보가 필요하면 현지 관광청이나 i-SITE에 문의해 보세요.

 

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