ウエストコースト

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南島の西海岸側に位置するウエストコースト地方は、河川や降雨林、氷河、貴重な地形といった大自然の宝庫です。

中心都市は人口31,000人ほどのグレイタウンです。ウエストコーストは幅50kmに満たない細長い地形ですが 南北にはかなりの距離があり、各地に見どころが点在しているので、車があると便利です。特に、ウエストポートとグレイマウスを結ぶグレート・コースト・ロードはロンリー・プラネットによる世界の海岸ドライブコースのランキングでトップ10に入っています。

フランツ・ジョセフ氷河とフォックス氷河は必見です。標高わずか250m付近まで押し寄せてきた巨大な氷河は迫力満点です。

プナカイキのパンケーキ・ロックスとブローホールはウエストコーストでも随一の観光名所です。鉱業で栄えた頃のウエストコーストの歴史に触れるなら、プナカイキから車で45kmほどの場所にあるデニストン・エクスペリエンスへ。列車に乗って昔の炭鉱の奥深くまで行くことができます。 

新しい名所ではリムの古木が茂る森を見渡せるウエストコースト・ツリートップ・ウォークが人気です。他にも、パパロア国立公園の石灰岩の崖、ターコイズブルーの川が美しいホキティカ渓谷などの見どころもあります。

ウエストコーストはニュージーランドで唯一のポウナム(グリーンストーン)の産地です。川辺で採取した原石は、ホキティカやグレイマウスの工房で彫刻などに加工されています。その様子はツアーで見学することができます。

自らを「コースターズ」と称する地元住民は自主独立の精神にあふれた、フレンドリーで温かな人々です。一緒にビールでも飲めば、地元の様々な話を聞かせてくれるでしょう。宿泊には B&Bやラグジュアリー・ロッジ、個性あるホテルなどが良心的な価格で利用できます。

 

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