Die West Coast, oder „the Coast“, wie die Einheimischen sagen, ist eine wilde Region der Flüsse, Regenwälder, Gletscher und atemberaubenden Geologie.

Nur 31.000 Menschen leben in der gesamten West Coast Region der Südinsel Neuseelands, die nirgends breiter als 50 Kilometer ist. Greymouth ist die größte Stadt.

Wer sich unabhängig bewegen möchte, sollte sich ein eigenes Fahrzeug organisieren, schließlich ist die Region 600 Kilometer lang und es gibt viel zu sehen. Die Great Coast Road zwischen Westport und Greymouth wurde unlängst vom Lonely Planet als eine der Top 10  Küstenstraßen der Welt ausgezeichnet...

Besonders lohnenswert ist ein Besuch der Franz Josef und Fox Gletscher. Ihre gigantischen Gletscherzungen reichen bis auf 250 Meter über dem Meeresspiegel in die regenwaldbewachsenen Täler herein.

Die Pancake Rocks und Blowholes von Punakaiki zählen zu den berühmtesten Sehenswürdigkeiten der Westküste und sind ein Muss für jeden Besucher. Nur 45 Minuten von Punakaiki befindet sich die Denniston Experience, wo man mit einer Bahn tief in eine historische Kohlemine einfahren kann – ein faszinierender Einblick in die Grubengeschichte der West Coast Region.

Der neue Westcoast Treetop Walk zwischen uralten Rimu-Bäumen bietet fantastische Ausblicke; auch die Kalksandsteinklippen des Paparoa Nationalparks und das turbulente, türkise Wasser in der Hokitika Gorge sind Abstecher wert.

Bewundere die Oparara Arches im Norden bei Karamea, versuche dich beim Fliegenfischen am Lake Brunner oder lasse dir von der Haast Welterbe-Region den Atem rauben. 

Neuseeländische Jade (Pounamu) kommt ausschließlich in den Flusstälern der West Coast vor. In Hokitika und Greymouth kann man eine Tour machen und den neuseeländischen Jadeschnitzern bei der Arbeit über die Schulter schauen.

Die „Coaster“, wie die Einheimischen genannt werden, sind unabhängige, freiheitsliebende, aber unheimlich warme und gastfreundliche Menschen. Trinke ein Bier mit ihnen und werde mit spannenden West Coast Geschichten unterhalten. Deine Unterkunft für die Nacht könnte ein gemütliches B&B, eine Luxuslodge oder ein flairvolles Hotel sein – alle mit ausgezeichnetem Preis-Leistungs-Verhältnis.

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