에그몬트 국립공원

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해발 2,518 m에 이르는 마운트 타라나키는 뉴질랜드에서 가장 완벽한 꼬깔모양의 화산이다.

약 12 만년 전에 생성된 화산 타라나키는 마지막으로 폭발한 게 1775년으로, 학계에서는 이 산을 사화산이 아니라 휴화산으로 본다.주변에 이웃 산이 없이 마운트 타라나키만 홀로 있는 것에 대한 재미있는 마오리 전설이 있다. 먼 옛날에는 이 산이 북섬 중앙에서 통가리로, 루아페후, 나우루호에 등 다른 화산과 함께 살았다고 한다. 어느날 타라나키가 모두가 동경하던 아름다운 언덕, 피항아를 유혹하려 하자 통가리로가 질투심에 부글거리다 폭발해버리고, 이에 놀란 나머지 타라나키는 육중한 몸을 끌며 서쪽으로 달아나 지금의 자리에 있게 됐다고 하고, 황가누이 강이 바로 타라나키가 끌려간 자리라고 한다.

하이라이트

정상이 하얀 눈으로 덮인 원추형 마운트 타라나키 의 지질학적인 아름다움에 매료되어 많은 관광객이 이곳을 찾는데, 이 산은 팬텀즈 피크라고 하는 작은 분화공만 제외하면 이 산은 아름다운 좌우 대칭형을 이룬다. "뉴질랜드에서 가장 많은 등산객이 오르는 산"이라는 명성에 걸맞게 타라나키는  전문 산악인이 아니라도 별 무리 없이 정상에 오를 수 있다.

식물분포의 면에서도 에그몬트 국립공원은 매우 재미있는 곳이다. 해수면에서부터 정상에 이르는 동안 해발고도별로 서로 다른 식물군이 서식하기 때문.

저지대에는 리무,  라타 나무가 산재해 있지만 위로 갈수록 카마이, 토타라, 카이카와카 같은 수종으로 바뀐다. 산 중턱 경사면에 있는 고블린(악귀) 삼림지대는 비비 꼬인 나무와 주렁주렁 매달린 이끼가 음산한 분위기를 자아낸다고 해서 붙여진 이름. 이 숲에서 더 높이 오르면 아고산대 관목나무와 고산대 식물이 보인다. 등산로가 잘 돼있어서  국립공원의 독특한 아름다움을 즐기기에 더욱 좋다. 

숙박시설

환경보존부에서 관리하는 헛(산장)이 요소 요소에 총 8개 자리잡고 있다. 또한 환경보존부의 롯지도 두군데 있는데 도슨 폴스에 코니니 롯지, 노스 에그몬트에 캠프하우스가 있다. 그 외, 도슨 폴스 마운틴 롯지와 마운틴 하우스 모터 롯지와 같은 민간 롯지도 2개 있다.

적당한 가격의 모텔이나 호텔이 스트라트포드, 오푸나케, 하웨라에 있고, 고급 숙박시설을 찾기에는 뉴플리머스가 더 낫다.

할거리

트레킹

에그몬트 국립공원에는 총 13 곳의 진입구가 있어, 편리하게 들어가고 나올 수 있다. 어라운드 더 마운틴 서킷 (Around the Mountain Circuit)은 3~5일이 걸리고, 포우아카이 서킷(Pouakai Circuit)은 노스 에그몬트에서 시작하여 아후카와카와 습지와 포우아카이 화산지대를 횡단한 후, 출발점으로 돌아오는 2일짜리 코스.

도슨 폴즈나 이스트 에그몬트 주변에는 짧은 하이킹 코스가 많 다. 이스트 에그몬트에서는 고블린 삼림지대를 지나가는 카마히 하이킹 코스를 꼭 걸어보길 추천.

등산

정상으로 올라가는 주 등산로가 노스 에그몬트에 있는데 왕복 6~8시간 정도 걸린다. 겨울에는 반드시 제대로 된 장비를 갖춘 눈산/빙벽 등반 경험자만 등정을 하는게 좋다. 마운트 타라나키 의 눈과 얼음 상황에 대해 잘 알고 장비 사용법에도 익숙해야한다.

이 산을 최초로 정복한 사람은 타후랑이라는 마오리. 그는 타라나키 부족을 대신해서 이 산을 차지했다는 것을 입증하기 위해 정상에 불을 질렀다고 한다.

스키

마운트 타라나키 동쪽 경사면에 있는 스키장은 스트라트포드 마운틴 클럽에서 운영을 맡고 있지만 클럽 회원 뿐만 아니라 일반인도 항상 이용할 수 있으며, 시즌은 6월부터 10월까지.

주요 안내사항

  • 마운트 타라나키 숲속을 지나 노스 에그몬트, 이스트 에그몬트, 도슨 폴스로 올라가는 포장도로가 각각 1개씩 있다.
  • 국립공원 안에서는 기온이 급강하 하고, 보송보송하던 눈이 순식간에 얼어붙어 버리는 일이 일어난다.
  • 정상 등정에 나설 경우에는 가능한 모든 기후 변화에 대비한 장비와 복장을 준비해야한다.
  • 정상 등정을 하기 위해서는 전문 산악인일 필요는 없지만 어느 정도의 산행 경험은 있어야 한다.
  • 에그몬트 국립공원은 강우량이 많은 한편, 일조량도 연간 2,110시간이나 된다. 
항공편