히쿠랑기 산의 정상에 올라 일생일대의 해돋이를 맞이해 보자. 뉴질랜드에서 새로운 날에 떠오르는 태양을 가장 먼저 볼 수 있는 곳이다.

히쿠랑기산(Mount Hikurangi, 1,754m)은 험준한 라우쿠마라 산맥(Raukumara Range)의 최고봉이자 북섬에서 가장 높은 비화산이며, 뉴질랜드 본토에서 가장 먼저 해돋이를 볼 수 있는 지점이기도 하다.

현지 마오리 부족인 나티포로우족(Ngāti Porou)은 이 산을 매우 성스럽게 여기고 있다. 마오리 전설에 따르면 히쿠랑기산은 반신반인인 마우이(Māui)가 뉴질랜드 북섬을 낚시로 낚았을 때 바다에서 처음 모습을 드러낸 부분이라고 한다. 또한 이 산은 마우이가 북섬을 낚시로 낚았을 때 탔던 카누가 묻힌 곳이라고 전해진다.

산 정상으로 올라가는 3분의 2 지점인 해발 1천 미터에 마우이와 그의 가족의 모습을 새긴 9개의 조각상이 서 있다. 중앙에 마우이 조각상이 있으며, 다른 8개의 조각상은 전통적인 나침반의 방위를 표시하며 배치돼 있다. 새로운 밀레니엄을 기념하기 위해 제작된 이 조각상들은 나티포로우족의 문화유산에 경의를 표하고 후대를 위한 유산으로 남기기 위해 이 곳에 서 있다.

히쿠랑기산은 사륜구동 투어에 참여하거나 걸어서 올라갈 수 있다. 테아라키 히쿠랑이 트랙(Te Ara ki Hikurangi track)은 루아토리아(Ruatoria)에서 내륙으로 약 20km거리에 위치한 타푸아에로아 밸리 로드(Tapuaeroa Valley Road)가 끝나는 지점에 자리한 파키히로아 스테이션(Pakihiroa Station)에서 시작된다. 주차장은 파키히로아 스테이션 관리자의 숙소 바로 아래에 있다. 이 트랙은 사유지를 지나기 때문에 테루낭아누이오 나티포로우(Te Runanganui o Ngāti Porou)에 연락해 사전에 트랙 통행 허가를 받아야 한다. 

많은 하이커들이 해돋이를 감상하기 위해 히쿠랑기산을 오른다. 가장 좋은 방법은 오후에 산장에 올라 하룻밤을 보낸 후, 다음날 동이 트기 전에 2시간 동안 정상에 올라 해돋이를 감상하는 것이다. 주차장에서 산장까지는 걸어서 약 3-4시간(10.5km)이 소요된다.

히쿠랑기산에서 바라보는 화노카오산, 아오랑이산, 타이타이산, 화레키아산 그리고 오타푸산 너머에서 동이 트는 풍경은 숨을 멎게 할 정도로 장관이다.

히쿠랑기산은 기즈번에서 북쪽으로 약 130km 거리에 위치해 있다. 마우이 화카이로(조각상)까지의 사륜구동 투어, 가이드 워크, 산장 예약, 트랙 통행 허가를 위한 연락처는 다음과 같다. 마웅가 히쿠랑기(Maunga Hikurangi) – 전화: 027 535 0011, 이메일: info@maungahikurangi.com. 더 자세한 사항은 www.maungahikurangi.com에서 확인할 수 있다.

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유의 사항

다음 기간 동안 히쿠랑기산의 일반인 출입이 통제된다.

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