후카 폭포

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초당 22만 리터의 물이 쏟아져 내려가는 후카 폭포(Huka Falls)에서 자연의 위력을 실감할 수 있다.

타우포 호수에서 북쪽으로 폭이 100m가 넘는 와이카토 강(Waikato River)이 유유히 흘러간다. 뉴질랜드에서 가장 긴 강이다. 그리고 후카 폭포 바로 전부터 단단한 화산암으로 이뤄진 얕은 협곡으로 들어선다. 소방 호스를 미세한 노즐로 밀어 넣는 것과 같은 효과가 나타난다.

그전까지 고요하기만 했던 물이 으르렁거리고 요동치며 엄청난 속도로 협곡을 따라 흐르다가 후카 폭포를 만나 11m 아래로 사납게 쏟아져 내린다. 초당 22만 리터의 물이 굉음을 내며 거세게 쏟아지는 놀라운 장관을 폭포 바로 위에 놓인 다리 위에서 바라볼 수 있다. 더 가까이 폭포의 힘을 느껴보고 싶다면 제트보트를 추천한다.

스파 파크(Spa Park) 산책로를 따라 1시간 길이의 쉬운 하이킹 코스인 후카폴스 트레일이 조성돼 있다. 강폭이 넓은 유유히 흐르는 강의 모습부터 볼 수 있다. 고유종과 외래종이 혼재된 숲을 지나 트랙이 강가로 다시 이어지면서부터 폭포의 굉음이 점점 가까워져 온다. 폭포 주위에서 이 장관을 감상하고 인상적인 사진을 촬영할 수 있는 여러 전망 지점이 있다.

타우포 북쪽으로 약 1.6km를 가면 후카폴즈(Huka Falls) 주차장이 나온다. 1일 수회 운행하는 타우포 관광 버스를 이용할 수도 있다. 

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