무리와이 개닛 서식지

매년 8월에서 3월이면 개닛(부비새)의 서식지가 활기로 가득 찬다. 흥이 절로 나는 광경이다.

오클랜드
Muriwai, 오클랜드

Bob McCree

오클랜드
무리와이 해변, 오클랜드

Camilla Rutherford

오클랜드
Muriwai, 오클랜드

TNZ

오클랜드
Muriwai, 오클랜드

TNZ

무리와이 개닛 서식지는 오클랜드에서 차로 1시간이면 갈 수 있는 곳에 있다. 주차장에서 이어진 트랙을 조금만 걸어가면 주 서식지를 내려다보는 전망대가 있다. 이외에도 깎아지른 절벽으로 된 두 섬으로 서식지가 뻗어 있다. 매년 8월~3월 사이에 약 1,200쌍의 개닛이 이곳에 둥지를 튼다.

둥지들이 몇 센티미터 사이로 촘촘히 밀집되어 있다. 항공관제사라면 곤란한 문제겠으나 새들은 나름의 질서가 있는 듯 안정된 모습이다. 그러나 바다에서 둥지를 찾아오는 새는 부리를 치켜들고 우는 이웃들을 지나 조심스럽게 안착하기 위해 주의를 기울여야 한다. 몸무게 2.5kg, 날개 길이가 2m에 달하는 이 새가 해안 상승 기류를 타고 유유히 나는 모습은 한마디로 장관이 아닐 수 없다.



한 쌍의 새가 한 개의 알을 낳으며 부모가 번갈아서 둥지를 돌본다. 갓 알을 깨고 나온 새는 털 하나 없는 맨 몸이지만, 한 주 이내에 솜털로 덮인다. 깃털이 자라나면 어린 새가 날개 운동을 하면서 절벽에서 뛰어 날아오를 준비를 한다.

이들은 날 수 있게 되자마자 서식지를 떠나 태즈먼 해를 건너 호주로 이동한다. 그리고 몇 년이 지난 후, 살아남은 새들이 다시 이곳으로 돌아와 둥지를 튼다.

이 서식지에서 관찰하는 광경은 매우 인상적이다. 물결치는 파도와 모래 언덕 사이에 무리와이 해변의 검은 모래사장이 북쪽으로 60km 길이로 뻗어있다. 언덕에서 멀리 바다 위로 높은 파도를 넘나들며 마치 물개처럼 파도 타는 사람들을 볼 수 있다.

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