통가리로 국립공원

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통가리로 국립공원에는 3개의 화산(통가리로, 나우루호에, 루아페후)이 있다.

이 지역은 1887년, 마오리 부족장 테헤우헤우투키노 4세로부터 국가에 기증됐고, 1백여 년 후에 세계문화유산지로 지정되었다.이 세 산이 모두 활화산이지만 사람들은 이에 개의치 않고 스키도 타고 분화구까지 걸어 올라가기도 한다. 화산활동을 체계적으로 감시하는 시스템이 구축되어 있어 조기경보체제가 가능하기 때문이다.이곳에서 가장 인기 있는건 통가리로 알파인 크로싱(통가리로 횡단코스)이라고 하는 하루 코스 트레킹 코스. 나우루호에와 통가리로 사이의 진귀한 화산지대를 횡단하면서 증기가 솟아오르는 분화구, 굳어진 용암, 지열호수를 구경하는 하루는 결코 잊지 못할 경험이다.

하이라이트

루아페후, 나우루호에, 통가리로는 해발고도가 각각 2,797m, 2,291m, 1,968m인 대형 화산이다. 이 3개 화산을 잇는 산맥지대의 길이는 약 18km에 이른다. 전형적인 원추형 화산인 나우루호에는 실은 통가리로 화구의 하나로서, ‘반지의 제왕’ 3부작에서 ‘운명의 산’(Mount Doom)으로 등장하기도 했다.

마오리 족에게 이 국립공원의 여러 산은 중요한 영적 의미를 지니고 있다. 마오리 전설에 의하면 아득한 옛날, 제사장 나토로이랑이가 통가리로를 탐험하던 중 눈보라를 만나 얼어죽을 지경에 처했고, 마오리 선조의 고향인 미지의 폴리네시아 섬, 하와이키를 향해 간절히 기도를 하며 불을 부렀다. 그의 기도 덕택에 마침내 오늘날 환태평양 화산대로 불리는 해저 루트를 통해 불이 건너와서 통가리로 산이 폭발했다고 전한다.

산기슭의 경사면에 형성된 삼림지대는 뉴질랜드 토착조류의 좋은 서식지. 워낙 포유류라고는 박쥐밖에 없던 뉴질랜드의 토종인 긴꼬리 박쥐와 짧은꼬리 박쥐가 통가리로 국립공원에 서식한다.

숙박시설

통가리로 노던 서킷(Tongariro Northern Circuit)으로 알려진 산행코스에는 시설이 뛰어난 헛이 4개 있고, 이 외에도 국립공원 전역에는 환경보존부의 ‘서비스 헛’(Serviced hut)이나 기본형 헛이 많다.

화카파파 마을에는 모텔이나 리조트 호텔을 비롯해 캠프장과 캐빈(오두막형 숙소) 시설이 있다. 국립공원 내에서 가장 럭셔리한 숙박시설은 유서깊은 베이뷰 샤토 통가리로(Bayview Chateau Tongariro)로, 성수기에는 예약이 필요하다.

여러가지 형태의 숙박시설이 주변 마을인 투랑기, 내셔널 파크 빌리지, 오하쿠네에 있다.

볼거리 및 할거리

트레킹

통가리로 알파인 크로싱은 레이크 타우포와 마운트 타라나키의 멋진 전망을 보며 경이로운 화산지형을 걸어가는 1일 코스로, 매년 여름철이면 약 7만명의 산행객이 거쳐가는 곳. 조금 더 긴 트랙으로는 4일 코스의 통가리로 노던 서킷, 6일 코스의 라운더 마운틴 트랙(Round the Mountain track)이 유명하다. 뉴질랜드 대표 트레킹 코스 중 하나로, 마운트 루아페후의 분화구 등 화산지대만의 독특한 지형과 폭포를 구경하는 짧은 코스도 많다.

스키

마운트 루아페후에는 스키장이 2개 있다. 화카파파 스키장과 투로아 스키장. 스키나 스노보드를 못탄다면 터보건이나 튜브 타기도 재미있다. 이도저도 싫다면? 그냥 꼭대기에 올라가서 그 전경을 보는 것만으로도 충분히 훌륭하다.

스키시즌은 보통 7월부터 시작해서 봄까지 계속되며, 여름에는 가이드와 함께 하는 등산이나 루아페후의 분화구 호수를 찾아가는 하이킹을 할수있다.

물놀이

통가리로 리버는 그레이드 3의 급류 코스가 이어지는 곳이어서 박진감 넘치는 래프팅을 할 수 있다. 또 국립공원 주변의 강이나 개울에 즐비한 무지개 송어는 플라이 낚시광의 가슴을 설레기에 충분하다.

주요 안내사항

  • 적절한 의류와 장비, 경험만 있으면 연중 언제라도 국립공원을 즐길 수 있다.
  • 등산객용 헛(산장)에 묵을 예정이라면 환경보존부의 여행자 센터에서 산행계획서를 작성해야한다.
  • 겨울철이라도 선크림과 선글라스를 휴대하는게 좋다.
  • 산행에 나서기 전에 환경보존부의 여행자 센터에서 기후나 화산활동, 트랙 상태에 대한 최신정보를 알아두는게 안전하다.
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